หลอดไฟนับว่าเป็นสิ่งประดิษฐ์อีกชิ้นหนึ่งที่ทำให้ความมืดในตอนกลางคืนไม่น่ากลัวอีกต่อไป ต้องขอขอบคุณนักวิทยาศาสตร์นามว่า โทมัส อัลวา เอดิสัน ในการประดิษฐ์นวัตกรรมตัวนี้ขึ้นมาด้วย หลอดไฟตั้งแต่มีการประดิษฐ์ขึ้นมานั้นได้พัฒนาเปลี่ยนแปลงตัวเองมาเรื่อยๆ จนมาถึงยุคหลอดฟลูออเรสเซนต์ในปัจจุบัน เราเห็นกันจนชินตาว่าแต่ในนั้นมีอะไรบรรจุอยู่บ้าง

ขั้วหลอด

เราขอแนะนำจากด้านนอกเข้าไปหาด้านใน สิ่งแรกก็คือ ขั้วหลอด ตัวปลายแหลมสองข้างปลายสุดของหลอดไฟเวลาเราจะเปลี่ยนหลอดไฟก็ต้องทำให้ขั้วหลอดลงล็อคกับขาตั้งเพื่อรั้งให้หลอดไฟนั้นติดอยู่ได้ นอกจากนั้นขั้วหลอดยังทำหน้าที่สำคัญก็คือ ส่งผ่านกระแสไฟฟ้าจากภายนอกเข้าสู่ตัวหลอดจนเกิดปฏิกิริยาให้หลอดติดไฟ

ไส้หลอด

ถัดมาจากขั้วหลอดก็คือ ไส้หลอด ทำมาจากวัสดุชื่อว่า ทังสเตน หรือ วุลแฟรม ไส้หลอดจะมีลักษณะเป็นเส้นหยักขดทับกันไปมา หน้าที่ของมันก็คือเมื่อขั้วหลอดส่งกระแสไฟฟ้ามา ไส้หลอดจะทำให้เกิดความร้อนสูงขึ้น ความร้อนนี้จะส่งผลให้ไอปรอทที่อยู่ในหลอดไฟกลายเป็นไอมากขึ้น

ปรอท

ส่วนประกอบต่อไปนับว่าเป็นอีกหนึ่งหัวในสำคัญของหลอดไฟฟลูออเรสเซนต์เลยนั่นก็คือ ไอปรอท นั่นเอง ไอปรอทนี้มีหน้าที่ทำงานก็คือ เมื่อกระแสไฟฟ้ามาสัมผัสมันจะทำให้ปรอทคายพลังงานออกมา เป็นรังสีอัลตราไวโอเลต จากนั้นรังสีนี้จะไปกระทบกับสารเรืองแสงที่อยู่ผิวหลอด จนทำให้เกิดแสงออกมาหรือกลายเป็นแสงไฟที่เรามองเห็นได้นั่นเอง

ผงฟอสฟอร์

เมื่อกี้ได้เกริ่นถึงสิ่งสำคัญอีกตัวหนึ่งที่อยู่ในหลอดฟลูออเรสเซนต์เอาไว้ด้วย นั่นก็คือ ผงฟอสฟอร์ ตัวนี้ไม่ได้อยู่ในหลอดไฟโดยตรงแต่จะถูกฉาบไว้ที่ผิวของหลอดฟลูออเรสเซนต์ต่างหาก หน้าที่สำคัญของมันก็คือการแปลงรังสีอัลตราไวโอเลตที่มนุษย์มองไม่เห็น ให้กลายเป็นแสงที่มองเห็นได้ นอกจากนั้นเราเห็นหลอดฟลูออเรสเซนต์เป็นสีขาวก็มาจากผงตัวนี้ด้วยหากเป็นผงตัวอื่น สารอื่นก็จะทำให้เรามองเห็นแสงจากหลอดไฟเป็นสีอื่นได้

สตาร์ตเตอร์

อีกหนึ่งอุปกรณ์ที่จะทำให้หลอดฟลูออเรสเซนต์ทำงานได้ดีขึ้นกว่าเดิมนั่นก็คือ สตาร์เตอร์ ตัวนี้ทำหน้าที่เหมือนตัวสวิตช์อัตโนมัติของไฟฟ้า นิยมทำมาจากหลอดแก้ว ด้านในใส่ก๊าซนีออนเอาไว้ หน้าที่ของมันคล้ายกับสะพานเพื่อเชื่อมโยง หรือตัดกระแสไฟฟ้าไปยังหลอดไฟ

บัลลัสต์

ตัวต่อไปแม้ว่าจะไม่ได้อยู่ภายในหลอดไฟฟลูออเรสเซนต์แต่ก็นำมาเล่าด้วยเหมือนกัน นั่นก็คือ บัลลัสต์ ตัวนี้จะเป็นขดลวดที่พันกันอยู่ในแกนเหล็กอยู่ในรางติดหลอดไฟฟ้า หน้าที่สำคัญของมันก็คือการเพิ่มความต่างศักย์ของกระแสไฟฟ้าให้สามารถเดินทางจากไส้หลอดด้านหนึ่ง ไปยังอีกด้านหนึ่งได้ อีกทั้งกระแสไฟฟ้าจะไหลเวียนได้ดีขึ้นด้วย เห็นไหมว่าหลอดไฟฟลูออเรสเซนต์เล็กๆ นี้ข้างในเต็มไปด้วยความรู้ เทคโนโลยีอย่างมากมายเลยทีเดียว